Мозжечок, вероятно, сыграл важную роль в эволюции человеческого мозга

Мозжечок, вероятно, сыграл важную роль в эволюции человеческого мозга

Мозжечок-часть мозга, когда-то признанная главным образом за свою роль в координировании движений, — претерпел эволюционные изменения, которые, возможно, повлияли на вклад человека в культуру, язык и навыки использования инструментов. Это новое открытие появилось в исследовании Элейн Гевары (ElaineGuevara ) и её коллег — группы ученых из Университета Дьюка (Северная Каролина, США), опубликованном 6 мая в журнале PLOSGenetics.

Ученые, изучавшие развитие людьми своих способностей думать и учиться, часто наибольшее внимание уделяли префронтальной коре. То есть той передней лобной части мозга, основным назначением которой считается согласование мыслей и действий в соответствии с внутренними целями.

Но в последнее время мозжечку стало уделяться все больше внимания из-за его роли в познании человека. Гевара и её команда исследовали эволюцию мозжечка и префронтальной коры, изучая молекулярные различия в мозговой ткани людей, шимпанзе и макак-резус. В частности, они исследовали геномы двух типов мозговой ткани у трех видов, чтобы найти эпигенетические различия. То есть модификации, которые не изменяют последовательность ДНК, но могут влиять на то, какие гены включаются и выключаются, и могут быть унаследованы будущими поколениями.

По сравнению с шимпанзе и макаками-резусами у людей наблюдались большие эпигенетические различия именно в мозжечке, нежели в префронтальной коре, что подчеркивало важность мозжечка в эволюции человеческого мозга. Эпигенетические различия были особенно очевидны в генах, вовлеченных в развитие мозга, жировой обмен и синаптическую пластичность−усиление или ослабление связей между нейронами в зависимости от того, как часто они используются.

Эпигенетические различия, выявленные в новом исследовании, важны для понимания того, как функционирует человеческий мозг и его способность адаптироваться и устанавливать новые связи. Эти различия также могут быть вовлечены впроцессы старения и заболеваний. В целом новое исследование подтверждает важность включения мозжечка при изучении эволюции человеческого мозга.

Источник:ScienceDaily